Playoffs NFL 2021

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Como sabrán la NFL se divide en dos conferencias, la NFC (National Football Conference) y la AFC (American Football Conference). La primera ronda tiene de protagonistas a seis de los mejores equipos de cada conferencia.

Iniciaremos con la conferencia azul, o sea la NFC.

Los Dallas Cowboys llegan como favoritos a su primer juego de postemporada ante los San Francisco 49ers, un equipo con el que sostienen una histórica  rivalidad.

How bout them Cowboys?! Es una frase que aún retumba en los aficionados de los Cowboys dicha en 1992 por su entonces entrenador Jimmy Johnson luego de vencer en la final de la NFC en el viejo Candlestick Park a los 49ers. Fue la primera de dos victorias al hilo en la final de NFC sobre San Francisco que llevaría a Dallas a ganar dos Super Bowls en la década de los 90, misma en la que los 49ers tomaron revancha en 1994 para después triunfar en el juego grande. Desde 1970 estos dos equipos se han visto en playoffs siete veces con balance de 5-2 a favor de los Cowboys, ahora se medirán por octava vez en el camino al Super Bowl. Dallas, campeón del Este de la NFC, presume la mejor ofensiva de NFL y la segunda mejor en yardas por pase gracias a su mariscal de campo Dak Prescott, quien tiene el cuarto mejor registro de envíos de anotación con 37.

San Francisco cuenta con la tercera mejor defensiva global, aunque cuando se trata de defender el pase son la sexta posición. Su debilidad está en su defensiva secundaria, la más castigada de la NFL por interferencias de pase que dio a sus rivales una ganancia de 367 yardas por 20 castigos.

Los Tampa Bay Buccaneers, actuales campeones de la NFL, son favoritos para imponerse a los Philadepphia Eagles. La misión de la defensiva de Philadelphia, undécima contra el pase, será detener al ataque encabezado por Tom Brady, líder en yardas con 5,136 y 43 pases de anotación.

En la Conferencia Americana habrá un choque de rivalidad encendida entre el primer lugar del Este, los Buffalo Bills, y el segundo, los New England Patriots. Luego de dominar la División entre 2009 y 2019, el equipo del entrenador Bill Belichick sale como víctima ante unos Bills que por segundo año consecutivo quieren llegar a la final de la AFC después de haberla perdido ante los Kansas City Chiefs.

Los Chiefs, campeones de la Conferencia Americana, recibirán a los Pittsburgh Steelers, equipo en el que su quarterback Ben Roethlisberger, de 39 años, juega su última temporada en la NFL. No será sencillo para Pittsburgh, porque mientras Roethlisberger sumó los segundos peores números de su carrera en yardas por pase con 3,740 y 22 touchdowns, enfrente tendrán a Patrick Mahomes quién fue el cuarto pasador con más yardas obtenidas, 4,839, y 37 TD.

También se verán dos enfrentamientos muy parejos tanto en la AFC como en la NFC, enfrentándose los Bengals vs los Raiders y los Rams vs los Cardinals respectivamente, estos enfrentamientos tendrán algo en común ya que se enfrentarán un QB con experiencia contra uno joven, en el juego de la AFC Burrow vs Carr y en la Nacional Murray vs Stafford.

Los cuatro equipos tienen excelentes escuadras donde solo los dos equipos que sean más disciplinados y no cometan tantos errores lleguen a la Ronda Divisional de la NFL.

Los Green Bay Packers, monarcas del Norte de la NFC, y los Tennessee Titans, campeones del Sur de la AFC, sembrados uno de sus respectivas conferencias descansarán este fin de semana de playoffs.

Nos vemos en la Ronda Divisional.